NGC 2623: 허블로 바라본 병합하는 은하 (NGC 2623: Merging Galaxies from Hubble)

NGC 2623: 허블로 바라본 병합하는 은하 (NGC 2623: Merging Galaxies from Hubble)

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Image Credit: ESA/Hubble & NASA

은하가 충돌하면 별은 어디로 갈까? 그 답을 찾기 위해 천문학자들은 가까이서 충돌하는 은하 NGC 2623의 모습을 아주 자세하게 허블 우주 망원경으로 관측했다. 스피처 우주 망원경으로 찍은 NGC 2623의 적외선 영상과 XMM-뉴턴으로 찍은 X선 영상, 그리고 GALEX로 찍은 자외선 영상과 함께 허블 영상을 분석한 결과 이 곳은 나선 은하 두 개가 충돌하면서 그 중심ㅇ메 하나의 강한 활동성 은하 핵을 형성한 것으로 생각된다. 별들의 탄생이 그 위 사진 가운데 찍힌 중심부 주변에서 계속 일어나면서 양쪽으로 뻗어나가는 조석 꼬리를 따라 이어지며, 놀랍게도 왼쪽 위의 중심부에서는 푸르고 밝은 별들이 모인 성단도 자리하고 있다. 은하들의 충돌은 수 백만 년에 걸쳐 진행되며 중력적으로 서로를 파괴하게 된다. NGC 2623 또는 Arp 243로도 불리는 이 천체는 약 50,000 광년 크기로 게자리 방향으로 약 2억 5천만 광년 거리에 떨어져있다. 어떻게 은하들이 충돌하는지를 다시 재구성하는 것은 어렵고 또 거의 불가능하기도 하지만, 이는 우리 우주가 어떻게 진화했는지를 이해하는데 아주 중요한 일이다.

Explanation: Where do stars form when galaxies collide? To help find out, astronomers imaged the nearby galaxy merger NGC 2623 in high resolution with the Hubble Space Telescope. Analysis of this and other Hubble images as well as images of NGC 2623 in infrared light by the Spitzer Space Telescope, in X-ray light by XMM-Newton, and in ultraviolet light by GALEX, indicate that two originally spiral galaxies appear now to be greatly convolved and that their cores have unified into one active galactic nucleus (AGN). Star formation continues around this core near the featured image center, along the stretched out tidal tails visible on either side, and perhaps surprisingly, in an off-nuclear region on the upper left where clusters of bright blue stars appear. Galaxy collisions can take hundreds of millions of years and take several gravitationally destructive passes. NGC 2623, also known as Arp 243, spans about 50,000 light years and lies about 250 million light years away toward the constellation of the Crab (Cancer)Reconstructing the original galaxies and how galaxy mergers happen is often challenging, sometimes impossible, but generally important to understanding how our universe evolved.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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