Image Credit & Copyright: Marco Lorenzi

남쪽 하늘을 따라 널브러져 있는 이 환상적인 암흑 성운은 파리자리 근처 쌍안경으로 보지 않을 수 없는 매력적인 곳이다. 멀리 별로 가득찬 배경을 뒤로 하고 놓인 먼지로 자욱한 이 우주 구름은 그 유명한 석탄 성운과 남십자성 남쪽에 놓여있다. 약 3도 너비로 펼쳐진 이 암흑 덩어리의 남쪽 끝자락 (왼쪽 아래)에는 구상성단 NGC 4372가 놓여있다. 물론 NGC 4372는 우리 은하의 헤일로를 돌아다니고 있으며, 이 암흑 성운과 같은 시선방향에 겹쳐 보이지만 실제로는 약 20,000 광년 거리에 멀리 놓여있다. 이 암흑 덩어리의 뚜렷한 실루엣은 파리자리 분자 구름의 일부이지만, 1986년 호주 일대에서 핼리 혜성을 관측하던 천체 화가이자 작가 데니스 디 시코가 붙인 시적인 별명으로 더 잘 알려져있다. 이 암흑 덩어리 성운은 약 700 광년 거리에 놓여 30 광년보다 넓게 펼쳐져있다.

Explanation: The delightful Dark Doodad Nebula drifts through southern skies, a tantalizing target for binoculars in the constellation Musca, The Fly. The dusty cosmic cloud is seen against rich starfields just south of the prominent Coalsack Nebula and the Southern Cross. Stretching for about 3 degrees across this scene the Dark Doodad is punctuated at its southern tip (lower left) by globular star cluster NGC 4372. Of course NGC 4372 roams the halo of our Milky Way Galaxy, a background object some 20,000 light-years away and only by chance along our line-of-sight to the Dark Doodad. The Dark Doodad’s well defined silhouette belongs to the Musca molecular cloud, but its better known alliterative moniker was first coined by astro-imager and writer Dennis di Cicco in 1986 while observing Comet Halley from the Australian outback. The Dark Doodad is around 700 light-years distant and over 30 light-years long.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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