Whale_Galaxy_HaLRGB-MP1024Image Credit & Copyright: Martin Pugh

NGC 4631은 크고 아름다운 나선 은하다. 옆으로 누운 모습을 하고 있는 이 은하는 사냥개자리 방향으로 거의 2500만 광년 거리에 놓여 있다. 이 은하의 약간 옆으로 치우친 모습 때문에 다른 유명한 별명, 고래 은하라고도 불린다. 한편, 이 은하는 우리 은하와 비슷한 크기를 갖고 있다. 이 선명한 칼라 사진에는 은하의 노랗게 빛나는 중심부, 어두운 먼지 구름, 밝고 푸른 성단, 그리고 붉은 별 탄생 지역들을 쉽게 찾아 볼 수 있다. 인접한 작은 타원 은하 NGC 4627는 고래 은하 바로 위에 자리하고 있다. 사진 속에 보이는 흐릿한 별의 흐름은 이 작은 인접한 은하가 오래전 고래 주변을 지나가면서 남기고 간 흔적이다. 고래 은하는 X선에서 빛나는 거대한 헤일로를 갖고 있는 것으로 알려져 있다.

Explanation: NGC 4631 is a big beautiful spiral galaxy. Seen edge-on, it lies only 25 million light-years away in the well-trained northern constellation Canes Venatici. The galaxy’s slightly distorted wedge shape suggests to some a cosmic herring and to others its popular moniker, The Whale Galaxy. Either way, it is similar in size to our own Milky Way. In this sharp color image, the galaxy’s yellowish core, dark dust clouds, bright blue star clusters, and red star forming regions are easy to spot. A companion galaxy, the small elliptical NGC 4627 is just above the Whale Galaxy. Faint star streams seen in deep images are the remnants of small companion galaxies disrupted by repeated encounters with the Whale in the distant past. The Whale Galaxy is also known to have spouted a halo of hot gas glowing in X-rays.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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