NGC 4676: 마이티 마이스 (NGC 4676: The Mighty Mice)

NGC 4676: 마이티 마이스 (NGC 4676: The Mighty Mice)

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Image Credit & CopyrightBruce Waddington

이 두 마리의 마이티 마우스는 서로를 끌어당기고 있다. 긴 꼬리 때문에 쥐라고 불리는 이 각각의 나선 은하들은 사실 서로 곁을 스쳐 지나가는 중이다. 긴 꼬리는 각각의 별들이 부딪히기 때문이 아니라 강한 중력적 조석력에 의해 그려진다. 거리가 너무 멀기 때문에 이 우주적 상호작용은 — 수억 년에 걸쳐 아주 느리게 진행된다. 이들은 앞으로 수십 억년 동안 최종적으로 하나의 은하가 될 때까지  또 다시 계속 충돌한다. NGC 4676는 머리털자리 방향으로 약 3억 광년 거리를 두고 떨어져 있으며 머리털자리 은하단의 구성원이다. 작은 망원경으로는 자주 보지 못하지만 이 넓은 시야의 장면은 수 십반 광년 길이로 뻗ㅇ은 어두운 긴 꼬리를 포착해냈다.

Explanation: These two mighty galaxies are pulling each other apart. Known as The Mice because they have such long tails, each large spiral galaxy has actually passed through the other. Their long tails are drawn out by strong gravitational tides rather than collisions of their individual stars. Because the distances are so large, the cosmic interaction takes place in slow motion — over hundreds of millions of years. They will probably collide again and again over the next billion years until they coalesce to form a single galaxy. NGC 4676 lies about 300 million light-years away toward the constellation of Bernice’s Hair (Coma Berenices) and are likely members of the Coma Cluster of Galaxies. Not often imaged in small telescopes, this wide field of view catches the faint tidal tails several hundred thousand light-years long.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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