ngc4696_hubble_960Image Credit: NASA, ESA, Hubble, A. Fabian

타원 은하 NGC 4696의 중심에서 무슨 일이 벌어지고 있는 것일까? 허블 우주 망원경이 최근 공개한 사진에 길게 이어진 가스와 먼지 가닥의 자세한 모습이 담겨있다. 이 가닥들은 초거대 질량 블랙홀을 품고 있을 것으로 생각되는 은하의 중심부와 연결되어 있다. 이 블랙홀에 대한 연구를 통해 강한 에너지가 주변의 가스를 뜨겁게 하고, 더 차가운 가스와 먼지 가닥들을 밖으로 밀어내며, 별 형성을 억제한다는 것을 알 수 있다. 자기장으로 균형을 잡고 있는 이 가닥들은 결국 중심의 블랙홀을 향해 나선 모양을 그리며 둥글게 이어지게 된다. NGC 4696는 센타우르스 은하단에서 가장 큰 은하로, 지구에서 약 1억5천만 광년 거리에 떨어져있다. 위의 사진은 약 45,000 광년의 크기를 담고있다.

Explanation: What’s happening at the center of elliptical galaxy NGC 4696? There, long tendrils of gas and dust have been imaged in great detail as shown by this recently released image from the Hubble Space Telescope. These filaments appear to connect to the central region of the galaxy, a region thought occupied by a supermassive black hole. Speculation holds that this black hole pumps out energy that heats surrounding gas, pushes out cooler filaments of gas and dust, and shuts down star formation. Balanced by magnetic fields, these filaments then appear to spiral back in toward and eventually circle the central black hole. NGC 4696 is the largest galaxy in the Centaurus Cluster of Galaxies, located about 150 million light years from Earth. The featured image shows a region about 45,000 light years across.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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