NGC 6369: 작은 유령 성운 (NGC 6369: The Little Ghost Nebula)

NGC 6369: 작은 유령 성운 (NGC 6369: The Little Ghost Nebula)

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Image Credit: Hubble Heritage TeamNASA

유령을 닮은 NGC 6369는 밤하늘에서 작은 유령 성운으로 유명하다. 18세기 천문학자 윌리엄 허셜은 자신의 망원경으로 뱀주인자리에서 처음 발견했다. 역사적으로 허셜은 둥글고 행성 모양의 행성상 성운을 기록했다. 하지만 일반적으로 행성상 성운은 실제 행성과 연관되지는 않았다. 대신 그들은 태양과 같은 별이 마지막 진화 단계에서 형성한 가스 껍질로, 중심에 백색왜성을 만들면서 죽어가는 별의 가스 층이 우주 공간으로 퍼져나간 모습이다. 가운데에 보이는 백색왜성은 아주 강한 자외선을 내보내며 성운을 달아오르게 한다. 허블 우주 망원경의 자료를 합성해 만든 이 환상적인 사진 속에는 놀라울 정도로 복잡하고 자세한 NGC 6369의 구조가 담겼다. 성운의 둥근 구조는 각각 푸른색, 녹색 그리고 붉은색으로 표현된 이온화된 산소, 수소 그리고 질소 원자로 수 광년 크기로 펼쳐져있다. 2,000 광년 거리에 떨어진 작은 유령 성운은 지금부터 약 50억 년 이후 우리 태양과 행성계가 맞이할 모습을 보여준다.

Explanation: Wraithlike NGC 6369 is a faint apparition in night skies popularly known as the Little Ghost Nebula. It was discovered by 18th century astronomer Sir William Herschel as he used a telescope to explore the medicinal constellation Ophiucus. Herschel historically classified the round and planet-shaped nebula as a Planetary Nebula. But planetary nebulae in general are not at all related to planets. Instead they are gaseous shrouds created at the end of a sun-like star’s life, the dying star’s outer layers expanding into space while its core shrinks to become a white dwarf. The transformed white dwarf star, seen near the center, radiates strongly at ultraviolet wavelengths and powers the expanding nebula’s glow. Surprisingly complex details and structures of NGC 6369 are revealed in this tantalizing image composed from Hubble Space Telescope data. The nebula’s main round structure is about a light-year across and the glow from ionized oxygen, hydrogen, and nitrogen atoms are colored blue, green, and red respectively. Over 2,000 light-years away, the Little Ghost Nebula offers a glimpse of the fate of our Sun, which could produce its own planetary nebula about 5 billion years from now.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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