NGC-6888-6-3-16MillerWalker1024Image Credit & Copyright: Michael Miller, Jimmy Walker

초승달 성운으로 알려진 NGC 6888은 약 25 광년 크기의 그 중심에 위치한 밝고 무거운 별에서 불어나오는 항성풍에 의해 빚어진 우주 거품이다. 협대역 관측 자료를 통해 완성한 망원경으로 담아낸 이 선명한 모습은 항성풍에 불려 나간 성운 속 수소와 산소 원자들에서 새어나오는 빛의 모습을 담고 있다. 산소 원자는 성운을 감싸고 있는 푸른 녹색 빛을 내는 가닥을 이루고 있다. 성운 NGC 6888의 중심에서 볼 수 잇는 별은 울프-레잇 별 (WR 136)로 분류된다. 이 별은 강한 항성풍으로 바깥 층을 날려보내며, 매 10,000 년마다 태양 하나에 버금가는 질량을 뱉어낸다. 성운의 복잡한 구조는 강한 항성풍이 더 일찍 불려나간 물질과 상호작용하면서 만들어진 모습이다. 별의 일생 막바지 근처에서 엄청난 속도로 연료를 소모하면서 결국 별은 환상적인 초신성으로 폭발하게 된다. 성운들고 가득한 백조자리에서 찾을 수 있는 NGC 6888는 약 5,000 광년 거리에 떨어져있다.

Explanation: NGC 6888, also known as the Crescent Nebula, is a cosmic bubble about 25 light-years across, blown by winds from its central, bright, massive star. This sharp telescopic portrait uses narrow band image data that isolates light from hydrogen and oxygen atoms in the wind-blown nebula. The oxygen atoms produce the blue-green hue that seems to enshroud the detailed folds and filaments. Visible within the nebula, NGC 6888’s central star is classified as a Wolf-Rayet star (WR 136). The star is shedding its outer envelope in a strong stellar wind, ejecting the equivalent of the Sun’s mass every 10,000 years. The nebula’s complex structures are likely the result of this strong wind interacting with material ejected in an earlier phase. Burning fuel at a prodigious rate and near the end of its stellar life this star should ultimately go out with a bang in a spectacular supernova explosion. Found in the nebula rich constellation Cygnus, NGC 6888 is about 5,000 light-years away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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