NGC 6960: 마녀 빗자루 성운 (NGC 6960: The Witch’s Broom Nebula)

NGC 6960: 마녀 빗자루 성운 (NGC 6960: The Witch’s Broom Nebula)

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Image Credit & Copyright: Martin Pugh (Heaven’s Mirror Observatory)

만년 전, 인류의 역사가 기록되기 전에, 밤하늘에 갑자기 새로운 빛이 나타나고 며칠 후 서서히 어두워져갔다. 오늘날 우리는 그 정체가 바로 폭발한 별 또는 초신성이었고 지금은 그 당시 폭발로 남은 부스러기 구름이 베일 성운이라는 이름의 초신성 잔해라는 것을 알고 있다. 망원경으로 찍은 이 선명한 사진은 NGC 6960라고도 명명된 베일 성운의 서쪽 조각으로 마녀 빗자루 성운이라는 조금은 덜 알려진 비공식 이름도 갖고 있다. 격한 폭발과 함께 성간으로 강한 충격파를 보내면서 주변 성간 물질들을 빠르게 밀어냈다. 사진 속에는 수소 원자 (붉은색)와 산소 (청녹색) 가스가 각각 세밀하게 잘 표현되어 있다. 이 하나의 초신성 잔해는 백조자리 방향으로 약 1400 광년 거리에 떨어져 있다. 이 마녀의 빗자루는 사실 약 35 광년의 크기로 펼쳐져있다. 사진 속 밝은 별은 백조자리 52번 별로 어두운 장소에 가면 맨눈으로도 볼 수 있는 별이지만 사실 이 고대의 초신성 잔해와는 아무 상관이 없는 별이다.

Explanation: Ten thousand years ago, before the dawn of recorded human history, a new light would have suddenly have appeared in the night sky and faded after a few weeks. Today we know this light was from a supernova, or exploding star, and record the expanding debris cloud as the Veil Nebula, a supernova remnant. This sharp telescopic view is centered on a western segment of the Veil Nebula cataloged as NGC 6960 but less formally known as the Witch’s Broom Nebula. Blasted out in the cataclysmic explosion, the interstellar shock wave plows through space sweeping up and exciting interstellar material. Imaged with narrow band filters, the glowing filaments are like long ripples in a sheet seen almost edge on, remarkably well separated into atomic hydrogen (red) and oxygen (blue-green) gas. The complete supernova remnant lies about 1400 light-years away towards the constellation Cygnus. This Witch’s Broom actually spans about 35 light-years. The bright star in the frame is 52 Cygni, visible with the unaided eye from a dark location but unrelated to the ancient supernova remnant.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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