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Image Credit & Copyright: Federico Pelliccia

약 1,300 광년 거리에서 우주에 피어난 이 꽃 구름은 별들로 가득한 세페우스 자리 방향에 놓여있다. 붓꽃 성운으로 불리는 NGC 7023는 의 모습을 하고 있는 유일한 성운은 아니다. 하지만 이 망원경으로 담은 사진에서 성간 먼지로 둘러싸인 붓꽃 성운의 알록달록하고 대칭적인 모습이 아름답게 담겨있다. 이 붓꽃 그 자체는 뜨겁고 어린 별을 에워싸고 있는 먼지 구름 성운이다. 성운의 대부분은 반사된 푸른 빛으로 빛나고 있으며, 이는 별빛을 반사하는 티끌 먼지의 특성이다. 반사 성운의 중심 가닥에 포함된 일부 먼지 입자들은 눈으로 볼 수 없는 별의 자외선을 눈으로 볼 수 있는 붉은 빛으로 효율적으로 바꾸면서 성운의 붉은 빛을 만들어냈다. 적외선 관측을 통해 이 성운에 PAH라고 불리는 복잡하게 얽힌 탄소 분자가 포함되어있다는 것을 알 수 있다. 이 아름다운 푸른 붓꽃 성운은 약 6 광년 크기로 펼쳐져있다. 이 알록달록한 모습은 거의 하늘에서 보름달 다섯개를 아우르는 영역을 아우른다.

Explanation: These cosmic clouds have blossomed 1,300 light-years away, in the fertile starfields of the constellation Cepheus. Called the Iris Nebula, NGC 7023 is not the only nebula to evoke the imagery of flowers, though. Still, this deep telescopic image shows off the Iris Nebula’s range of colors and symmetries, embedded in surrounding fields of interstellar dust. Within the Iris itself, dusty nebular material surrounds a hot, young star. The dominant color of the brighter reflection nebula is blue, characteristic of dust grains reflecting starlight. Central filaments of the reflection nebula glow with a faint reddish photoluminesence as some dust grains effectively convert the star’s invisible ultraviolet radiation to visible red light. Infrared observations indicate that this nebula contains complex carbon molecules known as PAHs. The pretty blue petals of the Iris Nebula span about six light-years. The colorful field-of-view stretches almost five Full Moons across the sky.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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