NGC 7822: 우주의 물음표(NGC 7822: Cosmic Question Mark)

NGC 7822: 우주의 물음표(NGC 7822: Cosmic Question Mark)

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Image Credit & Copyright: Yizhou Zhang

이건 마치 거대한 우주의 물음표처럼 보인다. 하지만 진짜 궁금한 건 어떻게 밝은 가스와 어두운 먼지가 이 성운 속 별 탄생의 역사를 이야기해주는지다. 북쪽의 세페우스자리 방향의 거대한 분자 구름의 가장자리에서 뜨겁게 달궈진 별 탄생 지역 NGC 7822은 3,000 광년 거리에 떨어져있다. 이 성운 속 밝은 경계와 어두운 형태가 이 알록달록하고 세밀한 하늘 장면 속에 담겼다. 9장을 모은 모자이크 사진으로 이 사진은 텍사스에 있는 작은 망원경으로 28일밤 넘게 촬영한 사진을 모아 만든 것이다. 사진을 위해 협대역 필터로 찍은 산소, 수소, 그리고 황 원자의 빛을 각각 푸른색, 녹색 그리고 붉은색으로 표현했다. 이 방출선과 색깔의 조합은 잘 알려진 허블 팔레트를 따랐다. 원자의 방출선은 중심의 뜨거운 별에서 나오는 강력한 복사에 의해 에너지를 얻는다. 이들의 강한 항성풍과 복사에 의해 밀도가 높은 기둥 형태가 불려나가고 구름 속에 수 광년 길이의 독특한 빈 공간을 만들어낸다. 여전히 이 기둥 속에서 별들이 중력 수축을 통해 태어나고 있다. 하지만 기둥은 불려나가고 있고 결국 더 이상 별을 만드는 재료가 다 떨어지고 나면 별이 태어나지 못하게 된다. 이 영역은 NGC 7822까지 거리를 감안하면 약 40광년이 넘는다.

Explanation: It may look like a huge cosmic question mark, but the big question really is how does the bright gas and dark dust tell this nebula’s history of star formation. At the edge of a giant molecular cloud toward the northern constellation Cepheus, the glowing star forming region NGC 7822 lies about 3,000 light-years away. Within the nebula, bright edges and dark shapes stand out in this colorful and detailed skyscape. The 9-panel mosaic, taken over 28 nights with a small telescope in Texas, includes data from narrowband filters, mapping emission from atomic oxygen, hydrogen, and sulfur into blue, green, and red hues. The emission line and color combination has become well-known as the Hubble palette. The atomic emission is powered by energetic radiation from the central hot stars. Their powerful winds and radiation sculpt and erode the denser pillar shapes and clear out a characteristic cavity light-years across the center of the natal cloud. Stars could still be forming inside the pillars by gravitational collapse but as the pillars are eroded away, any forming stars will ultimately be cut off from their reservoir of star stuff. This field of view spans over 40 light-years across at the estimated distance of NGC 7822.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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