NuSTAR로 본 X-선 태양(The Sun in X-rays from NuSTAR)

NuSTAR로 본 X-선 태양(The Sun in X-rays from NuSTAR)

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Image Credit: NASANuSTARSDO

왜 흑점 위 영역은 아주 뜨거울까? 흑점 자체는 자기장이 대류하는 열의 양을 감소시키면서 주변 태양 표면에 비해서 온도가 더 낮은 영역이다. 그런데 이런 온도가 낮은 영역 바로 위는 — 태양 코로나보다 더 높은 곳까지 — 수백 배 더 뜨겁다. 이 답을 찾기 위해 NASA는 지구 주변을 돌고 있는 핵 분광 망원경 어레이 (NuSTAR) 위성의 아주 민감한 X-선 망원경으로 태양을 조준했다. 위 사진은 궤도를 돌고 있는 태양 활동 망원경 (SDO)로 촬영한 자외선 빛이 붉게 표현되어있다. 특히 온도가 아주 높은 영역을 집중적으로 강조하고 있는 NuSTAR의 고에너지 X-선파장 대역으로 관측한 흑점 바로 위 영역의 모습은 녹색과 파란색으로 표현되어 있다. NuSTAR의 영상을 통해 얻은 태양 대기의 가열이 벌어지는 메커니즘에 관한 단서에 따르면 태양에서 벌어지는 나노플레어와 마이크로플레어와 같은 아주 짧은 순간적인 에너지 분출 과정에 의해서 이런 이해하기 어려운 가열이 벌어지는 것으로 생각된다. 

Explanation: Why are the regions above sunspots so hot? Sunspots themselves are a bit cooler than the surrounding solar surface because the magnetic fields that create them reduce convective heating. It is therefore unusual that regions overhead — even much higher up in the Sun’s corona — can be hundreds of times hotter. To help find the cause, NASA directed the Earth-orbiting Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) satellite to point its very sensitive X-ray telescope at the Sun. Featured here is the Sun in ultraviolet light, shown in a red hue as taken by the orbiting Solar Dynamics Observatory (SDO). Superimposed in false-colored green and blue is emission above sunspots detected by NuSTAR in different bands of high-energy X-rays, highlighting regions of extremely high temperature. Clues about the Sun’s atmospheric heating mechanisms come from NuSTAR images like this and shed light on solar nanoflares and microflares as brief bursts of energy that may drive the unusual heating.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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