Image Credit: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage TeamESANASA

왜 이 천체는 공모양이 아닌 개미 모양일까? 행성상 성운 Mz3는 원래 우리 태양을 닮은 분명 둥근 별이었다. 그렇다면 어째서 바깥으로 흘러나온 가스는 둥그런 모습이 아닌 개미와 같은 모습의 성운을 만들었을까? 초속 1000km의 아주 빠른 속도로 뿜어져나오는 가스와 위 사진 속 성운 중심에 위치한 별의 자기장을 포함한 몇가지 증거가 답을 들려준다. 한 가지 가능한 답은 Mz3이 밝은 별 주변 가까이서 맴도는 더 작고 희미한 별을 숨기고 있다는 것이다. 중심 별 자체의 자전과 자기장의 힘겨루기 끝에 가스가 새어나올 수 있는 길목을 만들었다. 중심의 별이 우리 태양과 비슷하기 때문에, 천문학자들은 이 거대한 개미 형상의 역사에 대해 더 잘 이해한다면 우리 태양과 지구에 다가올 미래를 내다볼 수 있을 거라 기대하고 있다.

Explanation: Why isn’t this ant a big sphere?  Planetary nebula Mz3 is being cast off by a star similar to our Sun that is, surely, round. Why then would the gas that is streaming away create an ant-shaped nebula that is distinctly not round?  Clues might include the high 1000-kilometer per second speed of the expelled gas, the light-year long length of the structure, and the magnetism of the star visible above at the nebula’s center. One possible answer is that Mz3 is hiding a second, dimmer star that orbits close in to the bright star. A competing hypothesis holds that the central star’s own spin and magnetic field are channeling the gas. Since the central star appears to be so similar to our own Sun, astronomers hope that increased understanding of the history of this giant space ant can provide useful insight into the likely future of our own Sun and Earth.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike


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