saturnabove_cassini_960Image Credit: NASA, JPL-Caltech, Space Science Institute

이 사진은 지구에서 찍은 사진이 아니다. 지상에서는 이런 각도로 토성과 함께 그림자가 그려진 토성의 고리를 함께 담을 수 없다. 지구는 토성에 비해 훨씬 태양에 가깝기 때문에, 오직 고리를 갖고 있는 행성의 낮의 부분만 지구에서 볼 수 있다. 사실, 이 모자이크 사진은 현재 토성 주변을 맴돌고 있는 로봇 카시니 탐사선에 의해 올해 초 촬영된 것으로, 44시간 동안 토성 주변을 돌면서 영상 촬영하기 직전에 찍은 것이다. 이 아름다운 토성의 고리는 모두 옅게 펼쳐진 것처럼 보이며, 토성의 북극에는 구름의 섬세한 모습과 함께 육각 구름 구조도 볼 수 있다. 카시니 미션은 이제 마지막 해를 앞두고 있으며, 다음 9월 토성의 대기 속으로 빠져 들어가게 될 계획이다.

Explanation: This image of Saturn could not have been taken from Earth. No Earth based picture could possibly view the night side of Saturn and the corresponding shadow cast across Saturn’s rings. Since Earth is much closer to the Sun than Saturn, only the day side of the ringed planet is visible from the Earth. In fact, this image mosaic was taken earlier this year by the robotic Cassini spacecraft now orbiting Saturn, just before filming a 44-hour video of Saturn rotating. The beautiful rings of Saturn are seen in full expanse, while cloud details are visible including the polar hexagon surrounding the north pole. The Cassini mission is now in its final year as the spacecraft is scheduled to be programmed to dive into Saturn’s atmosphere next September.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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