Image Credit & Copyright: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona

마차부자리에 올라타고 있는 아름답고 푸른 vdB 31는 시드니 판 덴 버그가 1966년에 작성한 반사 성운에 31번째로 이름을 올린 천체다. 이 성운은 1919년 에드워드 버나드에 의해 하늘을 가리는 먼지 가닥을 정리한 목록에 기록된 어두운 먼지 구름도 아우르고 있다. 이 성간 먼지 구름 속에서 배경의 별빛을 가리는 먼지들은 버나드의 암흑 성운이다. vdB 31의 먼지로 자욱한 이 곳은 뜨겁고 밝기가 변화하는 마차부자리 AB 별 주변의 푸른 별빛을 반사하고 있다. 허블 우주 망원경으로 마차부자리 AB 별 주변 지역을 탐사하며넛 수 백만년 전 그 별은 행성계의 형성을 의미하는 먼지 원반으로 둘러싸여 있다는 것을 알게 되었다. 마차부자리 AB 별은 약 470 광년 거리에 떨어져있다. 그 거리에서 이 사진은 약 4 광년의 너비를 담고 있다.

Explanation: Riding high in the constellation of Auriga, beautiful, blue vdB 31 is the 31st object in Sidney van den Bergh’s 1966 catalog of reflection nebulae. It shares this well-composed celestial still life with dark, obscuring clouds recorded in Edward E. Barnard’s 1919 catalog of dark markings in the sky. All are interstellar dust clouds, blocking the light from background stars in the case of Barnard’s dark nebulae. For vdB 31, the dust preferentially reflects the bluish starlight from embedded, hot, variable star AB Aurigae. Exploring the environs of AB Aurigae with the Hubble Space Telescope has revealed the several million year young star is itself surrounded by flattened dusty disk with evidence for the ongoing formation of a planetary system. AB Aurigae is about 470 light-years away. At that distance this cosmic canvas would span about four light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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