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Image Credit & Copyright:Stefan Bemmerl

망원경으로 찍은 이 사진 속에서 행성 지구의 북쪽 하늘을 가로질러 날고 있는 혜성 C/2022 E3 (ZTF)는 혜성 C/2022 U2 (ATLAS)와 함께 담겼다. 2월 6일 독일의 바바리안 포레스트에 있는 야외 천문대에서 촬영한 이 사진은 마차부자리 방향으로 별들로 빽빽한 2.5도 너비 영역을 담고 있다. 2022년 하늘 서베이 관측 프로젝트 (츠비키 트랜지언트 퍼실리티와 지구 충돌 소행성 최종 경보 시스템)를 통해 발견된 이 장주기 혜성들은 지난 달 근일점을 지났고 다시 밖으로 날아가고 있다. 더 어두운 혜성 ATLAS는 1월 29일 우리즤 작은 행성에서 겨우 4.6 광분 거리를 두고 가장 가까이 접근했다. 2월 2일 혜성 ZTF는 겨우 2.4광분 거리까지 접근했다. 이 혜성 ATLAS는 맨눈으로 볼 수 있는 혜성으로 여겨지는 ZTF에 비해 꼬리가 작다. 하지만 두 혜성 모두 두 개의 탄소 원자로 이루어진 분자가 태양 빛을 받아 빛을 방출하는 녹색 빛의 코마를 갖고 있다. 행성 지구의 하늘을 계속 가로질러 날아가면서 오늘밤 혜성 ZTF는 밝은 행성 화성에 가까이 놓이며 쌍안경으로 쉽게 볼 수 있다.

Explanation: Fading as it races across planet Earth’s northern skies comet C/2022 E3 (ZTF) shares this telescopic frame with comet C/2022 U2 (ATLAS). Captured on the night of February 6 from a garden observatory in Germany’s Bavarian Forest, the starry field of view toward the constellation Auriga spans about 2.5 degrees. Discovered by sky survey projects in 2022 (the Zwicky Transient Facility and the Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) these long-period comets are outbound, reaching perihelion just last month. The much fainter comet ATLAS made its closest approach to our fair planet on January 29 at a distance of about 4.6 light-minutes, compared to a mere 2.4 light-minutes for comet ZTF on February 2. This comet ATLAS lacks the well-developed tails of the formerly naked-eye comet ZTF. But both comets sport greenish tinted comas, emission from diatomic carbon molecules fluorescing in sunlight. Continuing its dash across planet Earth’s sky, the good-binocular comet ZTF will appear close to bright planet Mars tonight.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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